Historia de Roche en Centroamérica y Caribe

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Una empresa en crecimiento

Durante el período presidencial del señor A. Cafhich (1953-1965), se dió una nueva expansión de las compañía Roche con la creación de nuevas sociedades, incluso en países donde solo se había trabajado principalmente con agentes.

Aunque Roche consideraba que lo más rentable era fabricar todos los productos en un único lugar, la presión que ejercían las autoridades mediante fuertes aranceles y denegación de permisos de importación, hizo inevitable el traslado de la fabricación a las diferentes filiales.

En nuestra área de Centroamérica y el Caribe se crearon filiales de Roche en La Habana (1955), Nicaragua (1965) y Guatemala (1969).

La Revolución de Fidel Castro y la confiscación de los almacenes de Roche en La Habana provocó en 1959 la liquidación de la filial cubana.

La creciente agitación de Centroamérica motivó a Roche finalmente a trasladar en 1962, la sede del Sapac de Panamá a Canadá. Roche estableció paulatinamente un reparto entre la producción de los fármacos o sustancias químicas activas y la elaboración de los medicamentos o especialidades farmacéuticas.

Esta segunda tarea le fue asigndada parcialmente a nuestra filial en Nicaragua, donde se había propuesto abastecer el mercado centroamericano. Esto fue posible realizarlo desde 1968 hasta 1972, año en que a raíz del terremoto los edificios se vieron considerablemente dañados. Este hecho, aunado a la agitación política que imperaba en Centroamérica provocó una reconsideración de inversiones futuras en el área y se replanteó entonces el abastecer el mercado centroamericano desde la casa matriz, sede que atendía con anterioridad las necesidades del área.

Antecedentes de Roche Centro América y Caribe

La organización Productos Roche Centroamérica, S.A. (PRC) fue legalmente constituida en 1965. Un año más tarde, se realizaron las primeras gestiones para instalar las oficinas y fábrica en Centroamérica. El señor Etienne Junod, Director General en Basilea, Suiza acompañado de un abogado y un ingeniero de ese mismo país, llegaron a Centroamérica para estudiar las alternativas o conveniencias que ofrecía la región. Visitaron cada uno de los países con este propósito y finalmente se decidió construir los edificios en Managua, Nicaragua, ya que pesó el hecho de que la compañía Nestlé tenía su mayor inversión en ese país.

Los trabajos de construcción se iniciaron en el mismo año (1966). Mientras se daba el proceso de construcción de las oficinas y del laboratorio farmacéutico, considerado en su época, uno de los mejores en el área centroamericana. El señor González alquiló una oficina en donde se instaló con una secretaria y un mensajero. En esas mismas fechas, el señor Leonel Andrino, Gerente de Farma, trabajó bajo la dirección del señor González; pasando largos períodos en Managua.

En el segundo semestre de 1967, llegaron, para residir en Managua, los primeros funcionarios del exterior y se contrató más personal, a saber:

  • El señor Leonel Andrino, Gerente Farmacéutico, y tres nacionales.
  • El señor Rudolf Rüegsegger, Gerente Financiero, y tres nacionales.
  • El señor Emilio Lecours, Gerente Vitaminas, y dos nacionales.
  • El señor George González, Gerente General, contrató una segunda secretaria, una recepcionista y dos misceláneos.
  • El señor Lecours estuvo a cargo de Vitaminas hasta 1971, le sustituyó el señor Dieter Garbade. Al señor Lecours se le nombró responsable de la comercialización de productos "PATENTE".

Así el personal inicial de Productos Roche Centroamérica, S.A., pasó de 4 a 18 personas. Los edificios de la planta, propiamente dicha, tardaron aproximadamente un año más en ser terminados.

Después de la conclusión de las edificaciones se nombró al Gerente de Producción, doctor Walter Wahl, quien llegó junto a su esposa, la doctora Bertha Wahl; ella fue nombrada Directora del Laboratorio Analítico. Ambos venían de Roche Bogotá, donde ocupaban posiciones similares. La doctora Wahl murió, dos o tres meses después del terremoto de Nicaragua y el doctor Wahl fue trasladado a México. A su muerte, las cenizas del doctor Wahl fueron sepultadas en Nicaragua, al lado de su esposa.

Cierre de Roche en Nicaragua y traslado a Costa Rica

El 23 de Diciembre de 1972, a raíz del terremoto de Nicaragua, la planta y oficinas de Roche se vieron forzadas a cerrar sus puertas y suspender su producción.

El personal de cada División se trasladó, con sus respectivos escritorios y funcionarios, a las casas particulares de los Gerentes Financiero, Farmacéutico, de Vitaminas y Gerente General. Para entonces el Gerente de División Vitaminas era el señor Dieter Garbade.

Hubo la idea de reconstruir tanto los edificios administrativos como los de la planta, sin embargo, como la decisión por parte de Basilea demoraba, se decidió trasladar las funciones de promoción, de Pharma y Vitaminas, a Costa Rica.

La primera persona que se movilizó a ese país, para buscar un edificio que albergara a Pharma, Vitaminas y a la Gerencia General, fue el señor Garbade, en marzo de 1973. En junio de ese año, se trasladó a Costa Rica parte del mobiliario y cierto personal de las divisiones de Pharma, Vitaminas y Gerencia General. Aún así a principios de 1974, se reconstruyó el edificio administrativo de Nicaragua, con la intensión de determinar si con base en el costo era factible reconstruir la planta, pero el resultado no fue positivo y la idea fue declinada en Suiza.

En cuanto a la división de Vitaminas, el señor Garbade, tenía la idea de trasladarla a Guatemala, argumentando que ese país era el más grande de Centroamérica, no sólo en territorio, sino también en número de clientes. El proyecto, fue apoyado en Suiza y fue por esta razón que Vitaminas se mudó a Guatemala en 1976, aunque en 1985, por razones de centralización y decisión gerencial, se reubica la División Vitaminas de Guatemala a Costa Rica.

De Costa Rica y Nicaragua se trasladaron el señor Dieter Garbade y el señor Adrián Saballos. A inicios de 1985, quedó en Nicaragua la División Financiera, pues por ser Productos Roche Centroamérica, S.A., una compañía constituida oficialmente en Nicaragua debía mantener allá sus registros contables, tanto los de las operaciones en Costa Rica como los de Nicaragua. También permaneció en Nicaragua parte del personal de Pharma y Vitaminas, el que fue, paulatinamente, dado de baja.

En 1980, se cerró totalmente la operación de Nicaragua y se trasladó al señor José Guillermo Pereira a Costa Rica, como responsable de la contabilidad.

Empezaron entonces a llegar ingenieros de Basilea para desamar y empacar la maquinaria y enviarla a Suiza, Colombia, Indonesia y a Casablanca en Marruecos. Así mismo, los productos activos, que estaban en granel, se retornaron a Basilea pues ya no podían ser envasados.

De igual manera se procedió con el material de empaque (frascos de vidrio, etiquetas, cajas de cartón, etc.), del que aproximadamente un 60% se envió a Venezuela. El material que no podía ser reutilizado fue destruido en Nicaragua.

En 1982, se deja de utilizar la razón social Productos Roche Centroamérica, S.A., y el grupo ( Centroamérica , Cuba y República Dominicana) adquiere la nueva denominación: Productos Roche Interamericana, S.A. (PRISA). En 1992 se integró el área del Caribe, aumentando así el territorio de PRISA a un total de 22 países.